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卡西尼(Cassini)探测器即将结束13年的土星之旅

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经过将近13年的时间,在NASA的卡西尼号飞船正在为其“大决赛”做准备。2017年4月,卡西尼将开始在气体巨人的云顶和内环之间进行一系列潜水 - 结束时,它在9月15日在土星的气氛中燃烧。当科学家准备新的洪水的从未见过的图像,回顾一些最近(和最近)的卡西尼采取的土星系统的图像。

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在土星的北极,由卡西尼从248,578英里(400,048公里)的距离,在2012年11月27日的旋涡#

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土星的北半球,在2016年看到,作为这个星球的一部分在2017年5月接近其北半球夏至。土星的年将近30个地球年,长期以来,卡西尼观察到冬季和春季在北部,夏天和秋天在南方。

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在这个视图中,波浪制造者的月亮Daphnis,被认为是美国航空航天局的卡西尼号航天器在2017年1月16日的土星环的外缘上做出了一个它的放牧通行证。这是最近的小月亮的视图。 Daphnis(5英里或8公里)在42公里(26英里)宽Keeler Gap内轨道运行。卡西尼的视角导致间隙看起来比它实际上更窄,由于缩短。小月亮的重力在水平和垂直方向上在间隙的边缘引起波浪。一种微弱,狭窄的环形材料的卷须紧随着Daphnis(向左)。这可能是由于Daphnis从环上画出一包材料,现在该包正在扩散出来。

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土星的小冰冷的月亮Mimas的视图,拍摄于2017年1月30日。Mimas大约246英里宽(396公里)。

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在2016年12月18日采取的土星的圆环特写镜头视图可看见在左边是在位于在从土星的134,500 km的土星的环形的密度波浪。密度波是距离行星一定距离处的颗粒的累积。这个特征充满了团聚的扰动,研究人员非正式地称之为“稻草”。波浪本身是由卫星Janus和Epimetheus的重力产生的,它们在土星周围共享相同的轨道。在其他地方,场景是由最近的环月亮潘的“醒来”。 

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这个图象显示了土星的外B环的一个区域。美国航空航天局的卡西尼号航天器认为这个区域的细节是以前曾经观察过的两倍。这里的视图是B环的外边缘,在左边,它受到环中最强大的引力共振的扰动:“2:1共鸣”与冰冷的月亮Mimas。这意味着,对于Mimas的每一个轨道,在距离土星这个特定距离处的环形粒子绕行星轨道两次。这导致在该位置扰动颗粒的规则的牵引力。图像作出2016年12月18日

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土星的戒指淹没了巨人的多彩面貌的一部分这幅图像从美国航空航天局的卡西尼号航天器拍摄于2012年8月29日。2012年首次出现在巨人的大气中的南极旋涡是可见的在这个视图的底部。这里可见的月亮大气的北部包括北极罩,一个朦胧的帽子看起来比大气的其余部分略暗,在月亮的顶部附近看到。由于地球投射的阴影,部分环在该视图的中心附近显得暗。然而,通过卡西尼分区在这黑暗中间附近的环中可以看到一束照亮的巨人。 

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关闭视图的小月亮Epimetheus,采取2017年1月30日。不规则形状的卫星不到130公里宽。 

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卡西尼在其最后关闭flyby的Enceladus停留,聚焦在冰冷的月亮的崎岖,昏暗的光线肢体,与行星土星超过2015年12月19日。层可以看到土星的上部大气的高度阴影,在梯度分离从太空的行星。 

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它可能看起来好像土星的月亮Mimas通过在2016年10月23日拍摄的这张照片中的戒指碰撞,但Mimas实际上距离戒指28,000英里(45,000公里)。然而,在冰冷的月亮和土星的戒指之间有一个强有力的联系。重力将它们连接在一起,塑造他们移动的方式。 

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土星的北极,成像于2017年1月22日

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epimetheus,看到这里与土星在背景中,在2015年12月6日

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乍一看,土星的戒指似乎以不可能的方式与自己相交。实际上,这张来自NASA的卡西尼号航天器的视图显示了行星前面的环,在这个环上投射了环的阴影。并且因为像前面出现的A环和Cassini分区的环不是完全不透明的,土星的圆盘和那些环阴影可以直接通过环本身看到。土星的小月亮平底锅(17英里或28公里横跨)在这里附近图象中心是可看见的。照片拍摄于2016年2月11日

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更接近的视图的一些陨石坑,丘陵和地形epimetheus,采取2017年1月30日

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土星的戒指是如此广泛,他们经常潜入卡西尼的其他身体的照片。在这里,他们出现与行星在一张照片拍摄在戴安在2015年8月17日附近flyby期间

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卡西尼在土星的月亮土卫二上向北飞越,捕捉到两种不同地形的视图。在地质过程修改的陨石坑中覆盖的较旧地形的区域在右边被看到,而在左边是相对无地区的,并且可能更年轻,起皱的地形的省。卡西尼收购了2015年12月19日的意见

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在土星的主环中看到的最高的结构中,垂直结构从土星B环的边缘突然升起,在这个由美国航空航天局的卡西尼号航天器拍摄的这张图片上,在地球的2009年8月的平分点前两周投射长长的阴影。卡西尼的窄角摄像机捕获了沿着B环外缘的11200公里长(750英里长)的弧段。这里,垂直结构在环平面上方高达2.5公里(1.6英里) - 与主A,B和C环的垂直厚度的显着偏差,其通常仅为大约10米(大约30英尺)。卡西尼科学家认为,这是在B环的外边缘的一个显着区域,其中找到大的身体或月亮,达到一公里或更大。这些物体可能显着地影响流过它们的环材料,并以“飞溅”的方式向上推动颗粒。 

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土星的冰冷的月亮迪翁,土星和它的戒指在背景中,只是之前任务的最后接近的月亮在2015年8月17日

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水世界Enceladus出现在这里坐在土星的环上,像一滴露水在叶子上。即使它看起来像巨大的土星的力量在2015年5月25日之前的一个小滴

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土星的戒指,观察2017年1月10日

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卡西尼在2015年10月14日放大土星的冰冷的月亮土卫二,捕获这个令人惊叹的月亮的北极的形象。科学家们期望Enceladus的北极地区能够根据航海家使命的低分辨率图像进行大量装载,但是高分辨率卡西尼图像显示出鲜明对比的景观。薄裂纹穿过极 - 这种裂缝的全球系统的最北端的范围。 

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像一个宇宙靶心,Enceladus和Tethys几乎完美地为卡西尼的相机排列。由于两个卫星不仅对准,而且距离卡西尼距离相对较近,这幅图像中的表观尺寸是对比的Enceladus(313英里或504公里)和Tethys(660英里或1062公里)的相对大小的近似值横跨)。图像的2015年9月24日

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当看到土星的戒指时,很难得到规模感,但是卡西尼分区(在明亮的B环和调光A环之间)几乎和行星水星一样宽。土星环中的2,980英里宽(4,800公里宽)部门被认为是由月亮Mimas造成的。图像作出2016年1月28日

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土星的月亮Tethys似乎浮在两个环之间,在这个视图,但它只是一个诡计的几何。几乎边缘看到的戒指是特提斯以上的黑暗带,而他们的弯曲阴影绘制行星在图像的底部,采取2015年11月23日

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土星的A和F环出现奇怪的扭曲,他们相交的地球的四肢,其气氛在这里像一个非常大的镜头。在其上部区域,土星的气氛吸收一些由环通过时反射的光。但吸收并不是那只光发生的唯一的事情。当它从空间传递到大气,并向卡西尼的相机的空间返回时,它的路径被折射或弯曲。结果是环的图像看起来扭曲。图象被拍了2016年6月9日。

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卡西尼 - 惠更斯是一个无人飞船送往地球土星。它是一个旗舰级NASA-ESA-ASI机器人航天器。卡西尼是第四个访问土星和第一个进入轨道的空间探测器,它的使命是在2016年进行。它已经研究了地球和它的许多天然卫星自2004年到达以来。

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发展始于20世纪80年代。它的设计包括土星轨道器(卡西尼)和着陆器(惠更斯)为月亮土卫六。这两架飞船以天文学家乔万尼·卡西尼和克里斯蒂安·惠更斯命名。这艘航天器于1997年10月15日在Titan IVB /半人马座上发射,并于2004年7月1日在包括地球,金星和木星的飞行物的行星际航行之后进入轨道。 

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2004年12月25日,惠更斯离开轨道器,于2005年1月14日登陆土星的土星。它成功地将数据返回地球,使用轨道仪作为中继。这是在太阳系外部完成的第一次登陆。

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卡西尼在十几年的研究土星系统,并且继续在2017年1月运行。然而,由于航天器的进一步轨道修正的燃料资源不断减少,目前计划在9月潜入地球大气层选择这种处理方法是为了避免土星卫星的潜在生物污染。

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截至2016年11月30日,卡西尼将进入项目的最后阶段。卡西尼将通过土星的外环20次,每七天一次。

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航天器将进入到那个地方,直到这一点,得到最接近的外观永远在土星的外圈。环的第一个通行证发生在2016年12月4日。

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惠更斯(Huygens):

十年前,欧空局的惠更斯探测器通过降落到土星的最大月亮“土卫六”的表面进入历史书。人类在2005年1月14日13:34 CET(12:34 GMT)在太阳系外部探测另一个世界的第一次成功尝试。

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惠更斯在史诗般的,连续七年的航行中与美国航空航天局的卡西尼号航天器接轨,踏上了土星系统。星际迷航的最后一章是朝着阴霾覆盖的月亮的21天独奏巡航。陷入了泰坦的气氛,探测器在危险的2小时27分钟的下降中幸存下来,在Titan的冰冻表面安全地下降。

惠更斯继续传送回地球另外72分钟,然后与卡西尼失去接触,因为它在地平线下方。数据流提供了来自行星尺寸的卫星的原始测量的独特宝库,科学家们今天仍在挖掘。

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惠更斯的下降到巨人的表面

1997年10月15日,美国宇航局的卡西尼号轨道飞机登上了一个史诗般的,七年的航行到土星系统。 搭乘是ESA的惠更斯探头,注定土星的最大的月亮,泰坦。 惠更斯的行星际跋涉的最后一章于2004年12月25日开始,从轨道飞行器部署21天的独奏巡游到阴霾覆盖的月亮。

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 在2005年1月14日陷入土卫六的大气层,探测器经过危险的2小时27分钟的下降,在Titan的冻结面上安全地下降。

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卡西尼任务将于2017年9月15日凌晨5点07分(美国东部时间上午8:07)结束。 

从2016年11月30日开始,卡西尼将重复攀登高于土星北极的高度,然后滑入狭窄的F环(主环边缘)外的一个点,完成20个这样的轨道。

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然后,2017年4月22日,卡西尼将跳过环,开始在地球和环的内边缘之间的最后一系列大胆的潜水。这是卡西尼“大决赛”。在这些轨道中的22个之后,每个轨道需要6天才能完成,航天器将进入气体巨人行星的上层大气,在那里它将像流星一样燃烧,结束对土星系统的史诗任务。



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